Grado de severidad de la escoliosis | Leve, moderada, severa

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La escoliosis es una afección de la columna vertebral que puede provocar una curvatura de la misma. Existen tres grados de gravedad de la escoliosis: leve, moderada y grave. Cada una tiene su propio conjunto de síntomas y opciones de tratamiento. En esta entrada del blog se hablará de la gravedad de la escoliosis y de los tratamientos disponibles. Entremos en materia.

¿Qué es la escoliosis?

La escoliosis se define como una curvatura anormal y lateral de la columna vertebral. La columna vertebral suele tener una forma natural de S cuando se ve de lado. Cuando alguien tiene escoliosis, su columna vertebral puede adoptar una curva en forma de C o incluso de S. Puede producirse en cualquier parte de la columna vertebral, pero lo más habitual es que afecte a la parte superior de la espalda.

Mientras que una cierta curvatura de la columna vertebral se considera normal, la escoliosis implica una curvatura excesiva que da lugar a deformidades visibles y problemas de salud. La gravedad de la escoliosis se clasifica en función del grado de curvatura de la columna vertebral presente.

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Entender el ángulo de curvatura de Cobb

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El ángulo de Cobb es el método más utilizado para determinar el grado de gravedad de la escoliosis. Mide el ángulo formado por la intersección de dos líneas perpendiculares, una trazada a lo largo de la parte superior de la columna vertebral y otra a lo largo de la parte inferior. El ángulo se expresa entonces en grados.

Escoliosis leve

La escoliosis leve se define como una curvatura de la columna vertebral de entre 10 y 25 grados. Normalmente sólo se diagnostica si la curvatura es progresiva, es decir, si empeora con el tiempo.

Este grado de curvatura no suele ser perceptible y no suele requerir tratamiento. En la mayoría de los casos, la escoliosis leve no se agrava y no causa ningún problema de salud. Las personas con escoliosis leve a menudo ni siquiera saben que la tienen, a menos que se descubra durante un examen físico o una radiografía de rutina. Si la curva progresa hasta los 30 grados o más, se puede recomendar un tratamiento para evitar que la curva empeore.

Además, la mayoría de las personas con escoliosis leve no experimentan ningún síntoma o problema de salud debido a su condición. Sin embargo, la escoliosis leve puede provocar dolor de espalda o fatiga en algunos casos. Las personas con escoliosis leve son controladas por su médico para asegurarse de que la curva no progresa a una fase más grave.

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Escoliosis leve

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La escoliosis leve se define como una curvatura de la columna vertebral de entre 10 y 25 grados. Normalmente sólo se diagnostica si la curvatura es progresiva, es decir, si empeora con el tiempo.

Este grado de curvatura no suele ser perceptible y no suele requerir tratamiento. En la mayoría de los casos, la escoliosis leve no se agrava y no causa ningún problema de salud. Las personas con escoliosis leve a menudo ni siquiera saben que la tienen, a menos que se descubra durante un examen físico o una radiografía de rutina. Si la curva progresa hasta los 30 grados o más, se puede recomendar un tratamiento para evitar que la curva empeore.

Además, la mayoría de las personas con escoliosis leve no experimentan ningún síntoma o problema de salud debido a su condición. Sin embargo, la escoliosis leve puede provocar dolor de espalda o fatiga en algunos casos. Las personas con escoliosis leve son controladas por su médico para asegurarse de que la curva no progresa a una fase más grave.

Escoliosis moderada

La escoliosis moderada se define como una curvatura de la columna vertebral de entre 25 y 40 grados. Este grado de curvatura suele ser el momento en que comienzan a aparecer los síntomas. Además del dolor de espalda y la fatiga, la escoliosis moderada también puede causar:

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  • Cifosis, o redondeo excesivo de la parte superior de la espalda
  • Lordosis, o un arqueo excesivo de la espalda baja
  • Espasmos musculares
  • Dificultad para respirar
  • Problemas digestivos

Las personas con escoliosis moderada suelen requerir tratamiento para evitar que la afección empeore. Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Fisioterapia: Esto puede ayudar a mejorar la flexibilidad y la fuerza muscular.
  • Ortesis: Se suele utilizar en niños y adolescentes que todavía están creciendo. Ayuda a mantener la columna vertebral en la alineación adecuada y a evitar una mayor curvatura.
  • Cirugía de la escoliosis: En los casos graves, puede ser necesaria la cirugía para corregir la deformidad de la columna vertebral.
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Escoliosis severa

Es el tipo de escoliosis más grave. La columna vertebral está muy curvada y puede parecer que tiene forma de S o de C cuando se ve de lado. Las costillas pueden sobresalir y los hombros pueden no estar nivelados. Las personas con escoliosis grave suelen tener dolor de espalda y fatiga. También pueden tener problemas para respirar porque sus pulmones no pueden expandirse completamente. En casos graves, el corazón puede verse afectado.

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  • Desplazamiento de las costillas
  • La curvatura de la pelvis
  • Dolor en las articulaciones
  • Problemas cardiovasculares
  • Problemas pulmonares

Las personas con escoliosis grave suelen requerir un tratamiento para mejorar su calidad de vida y evitar más complicaciones. Las opciones de tratamiento incluyen:

Cirugía: Suele recomendarse para las personas con escoliosis severa que no están creciendo. La cirugía consiste en insertar barras metálicas en la columna vertebral para enderezarla.

Tras el tratamiento quirúrgico, es probable que el paciente tenga que llevar un corsé o someterse a otros tratamientos para evitar que la columna vuelva a curvarse. También se puede recomendar la fisioterapia para ayudar a mejorar el rango de movimiento y fortalecer los músculos de la espalda.

La curva de la columna vertebral mide 41 grados o más. Este grado de curvatura puede causar importantes deformidades y problemas de salud. Además de los síntomas asociados a la escoliosis moderada, la escoliosis grave también puede causar:

Ortesis: Es el tratamiento más común para los niños con escoliosis. Un corsé es una carcasa de plástico duro hecha a medida que se usa para evitar que la curva empeore. La férula suele llevarse varias horas al día y debe quitarse para bañarse y hacer ejercicio.

Complicaciones de la escoliosis grave no tratada

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La escoliosis severa no tratada puede dar lugar a varias complicaciones, algunas de las cuales pueden ser graves o incluso poner en peligro la vida. Estas complicaciones incluyen:

1. Problemas respiratorios y cardíacos

La escoliosis puede provocar la deformación del tórax, lo que, a su vez, puede provocar dificultades para respirar y otros problemas respiratorios. El corazón también puede verse afectado, ya que la escoliosis puede hacer que el tórax constriña el corazón y los pulmones, dificultando que el corazón bombee la sangre correctamente. En los casos graves, esto puede conducir a la insuficiencia cardíaca.

2. Problemas musculoesqueléticos

La escoliosis puede hacer que la columna vertebral se tuerza y se deforme, ejerciendo presión sobre la médula espinal y los nervios. Esto puede provocar dolor, entumecimiento, debilidad y parálisis. También puede provocar deformidades en las caderas, las costillas y los hombros en los casos graves.

3. Problemas emocionales

Los efectos emocionales de la escoliosis pueden ser importantes. Las personas con escoliosis suelen sentirse acomplejadas por su aspecto y pueden sufrir ansiedad, depresión y baja autoestima.

4. Mala postura o apariencia

La escoliosis puede provocar una curvatura excesiva de la columna vertebral, lo que da lugar a una postura encorvada o a un aspecto asimétrico.

5. Dolor de espalda

La escoliosis puede provocar dolor de espalda y cuello, así como fatiga y calambres musculares. En casos graves, el dolor puede ser incapacitante.

La escoliosis no tratada puede provocar varias complicaciones graves. Si cree que usted o su hijo pueden tener escoliosis, es esencial que acuda a un médico para que lo evalúe. El diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden ayudar a prevenir o minimizar estas complicaciones.

Preguntas frecuentes

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1. ¿Qué es la escoliosis idiopática del adolescente?

La escoliosis idiopática es una condición médica caracterizada por una curva anormal de la columna vertebral. La palabra «idiopática» significa que la causa de la enfermedad es desconocida. La escoliosis puede aparecer en personas de cualquier edad, pero es más frecuente en adolescentes de entre 10 y 15 años.

La causa de la escoliosis idiopática es desconocida. Sin embargo, parece haber un componente genético, ya que la enfermedad tiende a ser hereditaria.

3. ¿Cuáles son los diferentes tipos de escoliosis?

Los principales tipos de escoliosis son:

  • La escoliosis idiopática es el tipo más común de escoliosis y su causa es desconocida.
  • Escoliosis neuromuscular: Este tipo de escoliosis está causada por afecciones neurológicas como la parálisis cerebral o la distrofia muscular.
  • Escoliosis congénita: Este tipo de escoliosis está presente al nacer y está causada por anomalías en la columna vertebral.
  • Escoliosis degenerativa: Este es el tipo más común de escoliosis en adultos. Por lo general, afecta a personas mayores de 65 años y suele estar causada por el desgaste de los discos y las articulaciones de la columna vertebral, lo que puede provocar una curvatura de la misma.

5. ¿Cómo se diagnostica la escoliosis?

Un examen físico suele diagnosticar la escoliosis. Su médico buscará signos de curvatura en la columna vertebral y medirá el grado de la misma. En algunos casos, se puede utilizar la radiografía para confirmar el diagnóstico.

7. ¿Se puede prevenir la escoliosis?

No se conoce ninguna forma de prevenir la escoliosis. Sin embargo, el diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden ayudar a evitar que la enfermedad empeore.

2. ¿Qué es la cirugía de fusión espinal?

La cirugía de fusión espinal es un procedimiento utilizado para corregir la curvatura de la columna vertebral en pacientes con escoliosis. La cirugía consiste en fusionar dos o más vértebras, lo que impide que la columna siga curvándose. La cirugía de fusión espinal puede realizarse mediante varias técnicas, dependiendo de la gravedad de la escoliosis.

4. ¿Cuáles son los síntomas de la escoliosis?

El síntoma más común de la escoliosis es una curvatura lateral de la columna vertebral. La curva puede ser leve, moderada o grave. Otros síntomas de la escoliosis son

  • Un omóplato que parece más prominente que el otro
  • La ropa no se ajusta correctamente debido a los desniveles en la cintura
  • Desigualdad en la longitud de las piernas
  • Fatiga después de la actividad física

6. ¿Cómo se trata la escoliosis?

El tratamiento de la escoliosis depende de la gravedad de la enfermedad. En el caso de la escoliosis leve, el tratamiento puede no ser necesario. Para la escoliosis moderada o grave, el tratamiento puede incluir:

  • Ortesis: Se utiliza una férula para evitar que la curvatura empeore.
  • Fisioterapia: La fisioterapia puede ayudar a mejorar la flexibilidad y fortalecer los músculos alrededor de la columna vertebral.
  • Cirugía: La cirugía puede ser recomendada para la escoliosis severa. El objetivo de la cirugía es detener la progresión de la curva y mejorar el aspecto de la columna vertebral.

Resumen

La escoliosis leve, moderada y severa son todos niveles diferentes de la condición. Aunque comparten algunos síntomas y tratamientos comunes, también existen diferencias cruciales entre ellos. Si a usted o a un ser querido le han diagnosticado escoliosis, es fundamental que busque atención médica y que comprenda las opciones de tratamiento.