¿Cómo se diagnostica la escoliosis? Una guía definitiva

istockphoto 1337099248 170667a

La escoliosis es una enfermedad que afecta a la curvatura de la columna vertebral. Puede estar causada por varios factores, como una malformación congénita, condiciones de salud subyacentes, crecimiento rápido y lesiones. Comprender el diagnóstico le ayudará a saber qué puede esperar durante el proceso y a asegurarse de que recibe el diagnóstico más preciso posible.

En esta entrada del blog se analizarán los diferentes métodos que utilizan los médicos para diagnosticar la escoliosis. También hablaremos de la importancia de obtener un diagnóstico precoz y de cómo puede ayudar a mejorar su plan de tratamiento.

Uso del método Cobb para medir la gravedad de la curva

El método de Cobb es la forma más común de medir la gravedad de una curva de la columna vertebral, aunque otros métodos pueden ser más precisos. Se traza una línea a lo largo de la parte inferior de la vértebra de mayor ángulo de la curvatura, y otra a través de la parte superior de la vértebra de mayor ángulo. Se traza otra línea perpendicular a cada una de estas líneas. A continuación se mide el ángulo entre estas dos líneas.

Una curva es significativa si mide más de 20 grados. Los que miden más se consideran de moderados a graves y necesitan un tratamiento más agresivo. Este ángulo se denomina ángulo de Cobb y proporciona una estimación razonable del grado de curvatura en los pacientes con escoliosis.

istockphoto 471556510 170667a

Acerca de la prueba de flexión hacia delante de Adam

young tired asian female researcher protective workwear touching her head bending desk while studying lab grown sprouts 274679 26237

La prueba de flexión hacia delante de Adam es la más común para detectar la escoliosis. Se realiza haciendo que la persona con sospecha de escoliosis se incline hacia delante desde la cintura, con los brazos colgando. El médico u otro profesional capacitado buscará entonces cualquier curvatura en la columna vertebral y cualquier desnivel en los hombros o las caderas.

La prueba de flexión hacia delante de Adam se considera menos precisa para diagnosticar la escoliosis, lo que significa que puede pasar por alto algunos casos. Sin embargo, sigue siendo el mejor para el cribado y durante el diagnóstico inicial y se recomienda para todos los niños mayores de 8 años como parte de sus exámenes físicos regulares.

Si se sospecha de escoliosis basándose en los resultados de la prueba de inclinación hacia delante de Adam, el siguiente paso suele ser obtener una radiografía de la columna vertebral. Esto permitirá al médico confirmar el diagnóstico y determinar la gravedad de la curva. En algunos casos, pueden ser necesarias más pruebas para descartar otras causas de dolor de espalda o desniveles, como una postura anormal, una hernia discal o problemas pélvicos.

Uso de las pruebas de imagen

Las pruebas de imagen son uno de los métodos más precisos para conocer la gravedad. Entre ellos se encuentran:

istockphoto 92041710 170667a 1

1. Rayos X: Una radiografía es la forma más común de diagnosticar la escoliosis y se considera el estándar de atención. Puede mostrar el grado de la curva y si hay riesgo de progresión.

2. Tomografía computarizada (TC o TAC): Esta prueba proporciona una imagen más detallada de la columna vertebral que una radiografía. Puede buscar otros problemas que puedan estar causando la escoliosis, como un tumor.

3. Resonancia magnética (RM): Esta prueba se utiliza con menos frecuencia que las radiografías o el TAC. Puede proporcionar más información sobre la médula espinal, el cerebro, el tronco cerebral y los nervios.

El médico también le preguntará sobre el historial médico de su hijo y le hará un examen físico. El examen incluirá la observación de la columna vertebral y la comprobación de la existencia de desniveles en los hombros o las caderas. El médico también puede pedir a su hijo que se incline hacia delante desde la cintura. Esto se hace para ver si hay alguna curvatura de la columna vertebral.

El diagnóstico de la escoliosis suele hacerse en función de los resultados de la exploración física y de las pruebas de imagen. El médico también puede solicitar imágenes avanzadas como la resonancia magnética. Estas pruebas buscan otras afecciones que pueden causar escoliosis, como la distrofia muscular o la parálisis cerebral.

Una vez diagnosticada la escoliosis, el médico la clasificará como leve, moderada o grave en función de los grados de curvatura. El médico también determinará el riesgo de progresión y si la curva está empeorando. Esto se hace midiendo el signo de Risser en la pelvis para determinar la madurez del esqueleto, o comparando la curva en las radiografías tomadas en diferentes momentos.

¿Cómo se diagnostica la escoliosis en adultos?

La escoliosis del adulto se diagnostica de forma diferente a la escoliosis infantil, ya que las causas subyacentes y los objetivos del tratamiento son diferentes después de la madurez del esqueleto. Los adultos pueden ser clasificados como:

  • Adultos con escoliosis degenerativa
  • Adultos con escoliosis en la infancia
  • Adultos que no buscan atención médica cuando son más jóvenes
istockphoto 1273930780 612x612 1

La escoliosis degenerativa es una curvatura lateral de la columna torácica y lumbar que se produce con la edad. Esta enfermedad también se conoce como escoliosis de inicio en la edad adulta o escoliosis de novo. La escoliosis degenerativa afecta con mayor frecuencia a las personas mayores de 65 años, y las mujeres se ven afectadas con más frecuencia que los hombres.

Se cree que la causa de la escoliosis degenerativa del adulto está relacionada con el proceso artrítico que conduce a la deformación de la columna vertebral. Los discos intervertebrales, que actúan como cojines entre las vértebras, se deterioran con la edad y pueden producirse espolones/deformidades óseas. Este deterioro puede conducir a la inestabilidad de la columna vertebral, dando lugar a una curvatura de la misma. El tratamiento quirúrgico y no quirúrgico son opciones viables para tratarla. A veces, un caso avanzado requiere cirugía.

Su médico le pedirá una radiografía de la columna vertebral. Estas imágenes pueden mostrar el grado de la curva y si está empeorando. En algunos casos, puede ser necesario realizar una resonancia magnética o una tomografía computarizada para examinar la columna vertebral. Recuerde que el objetivo del tratamiento de la escoliosis en adultos puede ser la reducción, pero la estabilización de las curvaturas puede ser el objetivo principal en los adultos.

¿Cuál es el tratamiento?

istockphoto 1325865614 170667a

Si la escoliosis es leve y no progresa, el médico puede sugerir un corsé nocturno o a tiempo parcial con exámenes y radiografías regulares. Si la curvatura es más avanzada, el médico puede recomendar un tratamiento con Scolibrace o una consulta quirúrgica en casos avanzados. Las opciones de tratamiento para la escoliosis incluyen:

1. Observación

En el caso de los niños que tienen una curvatura leve que no progresa, el médico puede controlar la afección con exámenes regulares y radiografías. Esto suele hacerse cada cuatro o seis meses. En la mayoría de los casos, el refuerzo nocturno es suficiente para disminuir la curvatura. Como parte de este plan se pueden enseñar ejercicios específicos para la escoliosis.

2. Cirugía

La cirugía es una opción para los niños o adultos que tienen una curvatura severa. El objetivo de la cirugía es impedir que la curva empeore y reducir la deformidad. Hay diferentes tipos de cirugía de escoliosis, y la cirugía específica tendría que ser sugerida por su cirujano después de un examen exhaustivo.

Después de la operación, el niño puede tener que llevar un corsé durante varios meses. El corsé ayudará a mantener la columna vertebral en su sitio mientras se cura. También se puede recomendar la fisioterapia después de la cirugía.

3. Scolibrace

El escolibrazo se utiliza a menudo para tratar a los niños que tienen una curvatura de moderada a severa y que todavía están creciendo. El objetivo de la férula es evitar que la curva empeore. Puede ayudar a reducir y estabilizar una curva existente. Hay diferentes tipos de aparatos ortopédicos, entre ellos:

  • Escolibra: Este corsé se extiende desde debajo de los brazos hasta las caderas, y suele utilizarse en los casos en que la escoliosis afecta a la parte superior e inferior de la espalda. Puede haber una curvatura primaria y otra secundaria. También puede diseñarse para las curvaturas bajas de la espalda.
  • Scolibrace también está diseñado para reducir y estabilizar una hipercifosis. Esta curvatura vista de lado puede ocurrir junto con la escoliosis, o a veces por sí sola.
  • Otras ortesis pueden ser menos eficaces y no haber sido diseñadas para la reducción o estabilización de la curvatura. El puede ser un diseño de talla única, mientras que Scolibrace está diseñado para la curvatura única de cada individuo.
  • Como parte de este plan se pueden enseñar ejercicios específicos para la escoliosis.

Preguntas frecuentes

istockphoto 1273930780 612x612 1

1. ¿Qué es la escoliosis?

Según la sociedad de investigación de la escoliosis, es una enfermedad que afecta a la columna vertebral. Se caracteriza por una curvatura de la columna vertebral de lado a lado. La escoliosis puede producirse en niños o adultos, pero es más frecuente durante la adolescencia. Las opciones de tratamiento para la escoliosis incluyen la observación, el uso de corsés y la cirugía.

2. ¿Cómo se puede clasificar la escoliosis?

Los principales tipos de escoliosis son la congénita y la neuromuscular. Otro tipo es el más comúnmente llamado escoliosis idiopática. La escoliosis congénita está presente al nacer, mientras que la escoliosis neuromuscular está causada por una enfermedad subyacente, como la parálisis cerebral o la distrofia muscular. La escoliosis idiopática del adolescente es el tipo más común y se diagnostica en el momento de la pubertad, cuando comienza la fase de crecimiento rápido.

istockphoto 1319420000 170667a
istockphoto 120001991 612x612 1

3. ¿Cuáles son los síntomas de la escoliosis?

El síntoma más común de la escoliosis es una curvatura de la columna vertebral que provoca un cambio de postura. Otros síntomas de la escoliosis pueden ser hombros desiguales, una cadera más alta que la otra o una joroba costal visible. La escoliosis también puede causar dolor de espalda, cuello y piernas.

4. ¿Existe algún estilo de vida y remedios caseros para tratarla?

No, no se conoce ningún remedio casero para tratar la escoliosis. Sin embargo, algunos tratamientos pueden ayudar a controlar la enfermedad y evitar que empeore. Esto incluye el uso de un escolibrazo, ejercicios específicos para la escoliosis, o puede requerir cirugía en casos avanzados.

istockphoto 1394898358 612x612 1
istockphoto 1182464781 612x612 1

5. ¿Cuándo debo acudir al médico?

Debes acudir al médico si notas algún signo o síntoma de escoliosis, o crees que está empeorando progresivamente. Esto es especialmente importante si tiene antecedentes familiares de la enfermedad. El diagnóstico y el tratamiento tempranos son importantes para obtener los mejores resultados. Los niños deben ser revisados a partir de los 8 años de edad.

6. ¿Cómo se diagnostica en los niños?

La mayoría de los casos de escoliosis se diagnostican en niños de entre 10 y 15 años. Los médicos pueden detectar la escoliosis durante un examen físico rutinario buscando signos seguros en casi todos los casos.

El signo más común de la escoliosis es cuando un hombro parece más alto que el otro. Otro signo es cuando las costillas de un lado del cuerpo sobresalen más que las del otro, o un omóplato sobresale más que el otro. A veces, los niños con escoliosis pueden inclinarse hacia un lado.

En algunos casos, la escoliosis puede ser difícil de detectar durante un examen físico. En estos casos, puede ser necesaria una radiografía para confirmar el diagnóstico.

istockphoto 1217561470 612x612 1

Resumen

istockphoto 1200931836 612x612 1

Aunque la escoliosis puede detectarse mediante una exploración física, a menudo se utilizan pruebas de imagen para diagnosticarla con mayor precisión. Si está experimentando
dolor de espalda
es esencial que acuda a un
médico
y hacerse una prueba de escoliosis. La detección temprana es fundamental para evitar que la curva empeore.